বাংলাদেশের রাষ্ট্র ভাষা হল বাংলা। জনসংখ্যার ৯৮ শতাংশেরও বেশি এটি প্রথম ভাষা। সংস্কৃত থেকে উদ্ভূত, এটি নিজস্ব লিপিতে লেখা হয়েছে। উর্দু কয়েক লক্ষ মানুষের ভাষা, যাদের অনেকেই ১৯৪০ এর দশকের শেষদিকে ভারত থেকে চলে এসেছিলেন।

আন্তর্জাতিক মাতৃভাষা দিবস:

ইউনেস্কো একুশে ফেব্রূয়ারি আন্তর্জাতিক মাতৃভাষা দিবস হিসাবে ঘোষণা করেছে বিশ্বব্যাপী বাংলা ভাষা শহীদদের আত্মত্যাগের স্বীকৃতি হিসাবে যারা বাঙালির যথাযথ স্থান প্রতিষ্ঠার জন্য প্রাণ দিয়েছেন। ১৯৯৯ সালের নভেম্বরে প্যারিসে সদর দফতরে ইউনেস্কোর সম্পূর্ণ কার্যালয়ে সর্বসম্মতিক্রমে গৃহীত একটি প্রস্তাবের আকারে এই ঘোষণাপত্রটি উত্থাপিত হয়েছিল। এর রেজুলেশনে ইউনেস্কো বলেছিল- ‘২১ শে ফেব্রুয়ারী শহীদদের স্মরণে বিশ্বজুড়ে আন্তর্জাতিক মাতৃভাষা দিবস ঘোষণা করা হবে যারা ১৯৫২ সালের এই দিনে তাদের জীবন উৎসর্গ করেছিলেন’।

এটি আন্তর্জাতিক ভাষা সম্প্রদায়ের দ্বারা বাংলাদেশের ভাষা শহীদের প্রতি শ্রদ্ধা নিবেদন করে। ঐতিহাসিক ভাষা আন্দোলনের উদ্ভব যা ১৯৪৭ সালের সেপ্টেম্বরের পর থেকে বুদ্ধিজীবী, সাংস্কৃতিক কর্মী এবং দেশপ্রেমিক উপাদানগুলির সমর্থিত ভ্যানগার্ডে শিক্ষার্থীদের সাথে শুরু হয়েছিল ১৯৫২ সালের ২১ শে ফেব্রুয়ারির সংঘর্ষমূলক ইভেন্টে বাঙ্গালী জাতীয়তাবাদী উত্থানের সমাপ্তি এবং অবশেষে নেতৃত্ব দেয় একাত্তরে মুক্তিযুদ্ধ।

ইউনেস্কো এর রেজুলেশনে বলেছে- মাতৃভাষাগুলির প্রচার প্রচারের যে সকল পদক্ষেপ কেবল ভাষাগত বৈচিত্র্য এবং বহুভাষিক শিক্ষাকে উৎসাহিত করবে তা নয়, সারা বিশ্বজুড়ে ভাষাগত ও সাংস্কৃতিক ঐতিহ্য সম্পর্কে পূর্ণ সচেতনতা বজায় রাখতে এবং এই মর্যাদায় এই স্বীকৃতি প্রদান করা হয়েছে। বোঝাপড়া, সহনশীলতা এবং কথোপকথনের উপর ভিত্তি করে সংহতিকে অনুপ্রাণিত করা।

এখন থেকে বিশ্বের বিভিন্ন জাতিসংঘের সদস্য দেশ একুশে ফেব্রূয়ারি আন্তর্জাতিক মাতৃভাষা দিবস হিসাবে পালন করবে। ঐতিহাসিক একুশে ফেব্রূয়ারি, এভাবেই নতুন মাত্রা ধরে নিয়েছে। রফিক, সালাম, জব্বার, বরকত এবং অন্যান্য শহীদের ত্যাগ তথা তাত্ক্ষণিক পাকিস্তান সরকার কর্তৃক মাতৃভাষার কারণকে সমর্থন করার জন্য যে নির্যাতন ও নিপীড়িত হয়েছিল তাদের আত্মত্যাগগুলি নভেম্বর ১৯৯৯ সালের রেজুলেশনের মাধ্যমে এখন এক গৌরবময় এবং নতুন স্বীকৃতি পেয়েছে ইউনেস্কো