মেলা এবং উৎসব সবসময়ই এ দেশের নাগরিকদের জীবনে গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা পালন করে এসেছে বহু যুগ ধরে। এগুলি তাদের জন্য প্রচুর আনন্দ, বিনোদন এবং জীবনের অন্যতম একটি অংশ। যদিও বেশিরভাগ উৎসব ধর্মীয় আচার-অনুষ্ঠান থেকে উদ্ভূত হয়েছে, মেলাগুলি ধর্ম, জাতি বা বর্ণ নির্বিশেষে মানুষের উৎসব হিসেবে যুগ যুগ ধরে পালিত হচ্ছে।

জাতীয় বইমেলা একুশে গ্রন্থমেলা নামে পরিচিত জাতীয় বইমেলা দেশের অন্যতম জনপ্রিয় সাহিত্য মেলা এবং ফেব্রুয়ারি মাসে বাংলা একাডেমির সামনে অনুষ্ঠিত হয় বাংলাদেশের মুক্তিযুদ্ধের শহীদদের স্মরণ করে। অন্যান্য অনেক ঐতিহ্যবাহী অনুষ্ঠানও এখানে উদযাপিত হয়, যেমন, আন্তর্জাতিক বাণিজ্য মেলা, বিভিন্ন হিন্দু ধর্মের পূজা মেলা এবং স্পষ্টতই বাংলা নববর্ষের মেলা (বৈশাখী মেলা)

পহেলা বৈশাখ

বাংলা বছরের এই প্রথম দিন বাঙালি নববর্ষের আগমনটি সারা দেশে পালিত হয়। দিনটি (এপ্রিলের মাঝামাঝি) একটি সরকারী ছুটি। রমনা পার্কে সাংস্কৃতিক অনুষ্ঠানের ব্যবস্থা ও ঐতিহ্যবাহী পান্তা সহ বেশিরভাগ দিনব্যাপী পহেলা বৈশাখের একটি বিশেষ বৈশিষ্ট্য। টুর্নামেন্ট, নৌকা বাইচ ইত্যাদি শহর ও গ্রামে দারুণ উচ্ছ্বাসের মধ্যে অনুষ্ঠিত হয়। ঢাকা এবং অন্যান্য শহর ও গ্রামে অনেক মেলা বসে।

আন্তর্জাতিক ক্যালেন্ডারে এটি ১৪ ফেব্রুয়ারি পালিত হয়। সর্বাধিক জনপ্রিয় খেলার মাঠ এবং ক্ষেত্রগুলিতে বৈশাখী মেলা (বাঙালি নববর্ষের মেলা) উৎসাহ ও সান্নিধ্যের সাথে আয়োজিত হয়। মেলা বিনোদন এবং শিল্প মিশ্রন একসাথে নিয়ে আসে। উচ্ছ্বাস, হাসি এবং উপভোগের মধ্য দিয়ে এই অনুষ্ঠানটি পুরো দেশ জুড়ে পালিত হয়।

স্বাধীনতা দিবস

২৬ শে মার্চ বাংলাদেশের স্বাধীনতা দিবস। এটি বৃহত্তম রাষ্ট্রীয় উৎসব। এই দিনটি সবচেয়ে উপযুক্তভাবে পালন করা হয় এবং রাজধানী ঢাকায় একটি উৎসব মুখর পরিবেশ ধারণ করে। সরকারী নেতৃবৃন্দ, সামাজিক-রাজনৈতিক সংগঠন এবং মুক্তিযোদ্ধা সহ নাগরিকরা সাভারের জাতীয় শহীদ স্মৃতিসৌধে পুষ্পস্তবক অর্পণ করেন। বাংলা একাডেমি, বাংলাদেশ শিল্পকলা একাডেমি এবং অন্যান্য সামাজিক-সাংস্কৃতিক সংগঠনগুলি সাংস্কৃতিক অনুষ্ঠান পরিচালনা করে। রাতে রাজধানীর শহরকে এক চমকপ্রদ চেহারা দেওয়ার জন্য প্রধান সরকারী ভবনগুলি আলোকসজ্জায় আলোকিত হয় এবং দেশের অন্যান্য অংশেও একই জাতীয় অনুষ্ঠানের ব্যবস্থা করা হয়।

বিভিন্ন জনপ্রিয় বাংলাদেশী ব্যান্ড দেশের বিভিন্ন নামীদামী জায়গাগুলিতে কনসার্ট করে। অন্যদিকে, পুরো দিন জুড়ে অসংখ্য প্যারেডের ঝাঁক দেখা যায় দেশের স্বাধীনতা উদযাপন এবং স্পষ্টতই শহীদদের স্মরণ করতে। বিভিন্ন নজরকাড়া আইটেম সমন্বিত বিভিন্ন ঐতিহ্যবাহী মেলাও সারা দিন জুড়ে থাকে। সামগ্রিকভাবে, প্রতিটি ছাদে আমাদের দেশের লাল সবুজের পতাকা দেখা যায়, আমাদের দেশের জাতির পিতার স্মরণীয় বক্তব্য শোনা এবং স্পষ্টতই, বাঙালির স্বাধীনতার ইতিহাস সম্পর্কে আলোচনা করা দেশপ্রেমিকভাবে জাঁকজমকপূর্ণ।

২১ শে ফেব্রুয়ারি, জাতীয় শোক দিবস এবং বিশ্ব মাতৃভাষা দিবস

১৯৫২ সালের ভাষা আন্দোলনের শহীদদের পবিত্র আত্মার প্রতি শ্রদ্ধা জানাতে ২১ ফেব্রুয়ারি সারা দেশে জাতীয় শোক দিবস পালিত হয়। বাংলাকে রাষ্ট্র ভাষা হিসাবে প্রতিষ্ঠা করার দাবিতে ঢাকা মেডিকেল কলেজ হাসপাতালের নিকটবর্তী এলাকায় বাংলার ভাষা প্রেমী ছাত্রদের উপর পাকিস্তানী পুলিশ গুলি বর্ষণ করে, এই দিনের রক্তপাত ও ভাষা শহীদদের আত্মত্যাগ গভীর শোকের সাথে স্মরণ করা হয়। ১৯৫২ সনের এই ঐতিহাসিক ভাষা আন্দোলন, স্বাধীনতার সংগ্রাম সহ পরবর্তী সমস্ত আন্দোলনগুলির উৎস। শহীদ মিনার মাতৃভাষা বাংলার জন্য ত্যাগের প্রতীক। দিনটি পাবলিক হলিডে। ঢাকায় মধ্যরাতে শোকের প্রক্রিয়া শুরু হয় “আমার ভাইয়ের রক্তে রঙানো একুশে ফেব্রুয়ারি, আমি কি ভুলিতে পারি” গান দিয়ে। ২১ শে ফেব্রুয়ারি জাতীয় গ্রন্থমেলা “একুশে বই মেলা” এর ব্যস্ততম একটি দিন, যা নিঃসন্দেহে মেলার বই বিক্রয়কে এক দুর্দান্ত উৎসাহ দেয়। অন্যদিকে, এই দিনটিতে বিভিন্ন সাংস্কৃতিক অনুষ্ঠানে আমাদের প্রিয় দেশের গানগুলি পরিবেশন করে এবং সম্ভবত ২১ ফেব্রুয়ারি ভিত্তিক প্যারেডে জনপ্রিয় শিল্পী এবং ব্যান্ডদের সাথে স্মরণ করা হয়। টেলিভিশন মিডিয়া বিভিন্ন নাটক, গান, ঐতিহাসিক সাক্ষাত্কার এবং আরও অনেককে প্রচার করে। নাগরিকরা শহীদ মিনারে পুষ্পস্তবক অর্পণ করে শহীদদের প্রতি শ্রদ্ধা নিবেদন করেন। ইউনেস্কো খুব সম্প্রতি এই দিনটিকে বিশ্ব মাতৃভাষা দিবস হিসেবে সীকৃতি দেয়।

ঈদ-ই-মিলাদুন্নবী

ঈদ-ই-মিলাদুন্নবী মহানবী হযরত মুহাম্মদ (সা:) – এর জন্ম ও মৃত্যু দিবস। আরবি ৫৭০ কৃষ্টাব্দের ১২ রবিউল আউয়াল মহানবী জন্মগ্রহণ করেছিলেন এবং একই দিনে ১২ রবিউল আউয়াল ৬৩২ খ্রিষ্টাব্দে মারা যান। দিনটি জাতীয় ছুটি, জাতীয় পতাকা সরকারী ও বেসরকারী বাড়ির উপরে ওঠা হয় এবং এতিমখানা, হাসপাতাল ও কারাগারে বিশেষ খাবার দেওয়া হয়। রাতে গুরুত্বপূর্ণ সরকারী ভবনগুলি আলোকিত করা হয় এবং মিলাদ মাহফিল অনুষ্ঠিত হয়।

বাংলাদেশ যেহেতু একটি ইসলামিক রাষ্ট্রের দেশ, তাই ঈদ-ই-মিলাদুন্নবী ধর্মপ্রান মুসলিমদের জন্য একটি বিশেষ দিন। এটি পুরো দেশ জুড়ে পালিত হয়, নামাজ সহ, ইসলামিক প্রচারের কথা স্মরণ করে এবং মসজিদে মহানবী হযরত মুহাম্মদ (সা:) জীবন ইতিহাস নিয়ে আলোচনা করা হয় ।

ঈদ উল ফিতর

দুটি বড় ইসলামিক উত্সবগুলির মধ্যে এটি একটি পুরো প্রস্তুতিতে পুরো দেশ জুড়ে পালিত হয়। পবিত্র রমজান মাসের ঠিক পরেই ঈদ উল ফিতর হয়। এই উৎসবে সামাজিক এবং আধ্যাত্মিক উভয় আচার রয়েছে। ঈদ উল ফিতরের উদযাপন তিন দিন অব্যাহত থাকে। ঈদ উল ফিতরের দিনের জন্য নতুন পোশাক কেনা একটি ঐতিহ্য যা শুরু থেকেই অব্যাহত রয়েছে, এটি অন্যতম কারণ এবং শপিংমলগুলি রমজানের শেষ কয়েকটি দিনে জমজমাট হয়ে ওঠে। জাতীয় ঈদগাহ মাঠ ও অন্যান্য বিভিন্ন মসজিদে সালাহ আদায়ের রীতি অনুসরণ করে উদযাপন শুরু হয়।

সালাত আদায় শেষ করে মুসল্লিরা একে অপরের সাথে কোলাকুলি করে ঈদের আনন্দ ভাগাভাগি করে নেয়। বাসায় ফিরে, বাচ্চারা নতুন জামা পরে বড়োদের সালাম করে এবং প্রবীণরা তাদের সালামি হিসাবে উপহার দেয়, যা অল্প পরিমাণ অর্থ। সেমাই নামের একটি বিশেষ এবং সুস্বাদু খাবার প্রতিটি বাড়িতে আনন্দ ও আনন্দের সাথে প্রস্তুত হয়।একে অপরের বাসায় গিয়ে শুভেচ্ছা বিনিময় করে।

ঈদ উল আজহা

এটি অন্য একটি বড় মুসলমান বাঙালিদের ধর্মীয় উৎসব, যা পুরো দেশ জুড়ে ব্যাপকভাবে পালিত হয়। এটি ঈদ উল ফিতরের ঠিক আড়াই মাস পরে উৎযাপিত হয়। আল্লাহর নিকটে তাঁর প্রিয় পুত্রের সর্বোচ্চ ত্যাগের জন্য হজরত ইব্রাহিমের (আ:) প্রস্তুতির স্মৃতিতে পশু কোরবানি দেওয়া হয়। এটি একটি সরকারী ছুটি। ঈদগাহ মাঠ ও অন্যান্য নামীদামী মসজিদে সালাহ আদায় করে দিন শুরু হয়। সালাহ আদায় দেশের মুসলিম জনগণ মহান আল্লাহতালার নাম পশু কোরবানি করে।

কোরবানি শেষে গরিবদের মাংস বিতরণ পুরো দেশ জুড়ে পালিত হয়। অন্যদিকে, খাবার যেমন সেমাই, পুলাও এবং মাংস সহ আরও অনেক কিছু তৈরী করা হয়। ঈদ উল ফিতরের পরে, ঈদ উল আজহাকে বাংলাদেশের দ্বিতীয় বৃহত্তম উৎসব হিসাবে বিবেচনা করা হয়।

মহররম

মহররম মিছিলটি মুসলিম সম্প্রদায়ের একটি আনুষ্ঠানিক শোক মিছিল। ইরাকের কারবালায় এই দিনে ইমাম হুসেন (রহ:) এর মর্মান্তিক শাহাদতের স্মরণে দশম মহররমের এই দিনে হুসেনি দালান ইমামবাড়া থেকে একটি বিশাল মিছিল বের করা হয়। একই পর্যবেক্ষণ দেশের বিভিন্ন অঞ্চলে পালিত হয়।

দুর্গা পূজা

দুর্গাপূজা, হিন্দু সম্প্রদায়ের বৃহত্তম উৎসব দশ দিন ধরে অব্যাহত রয়েছে, শেষ দিন নদীগুলিতে প্রতিমা বিসর্জনের মাধ্যমে এই উৎসবের সমাপ্তি হয়। ঢাকায় বড় উৎযাপনটি ঢাকেশ্বরী মন্দিরে হয়, যেখানে মেলাও হয় এবং রাম কৃষ্ণ মিশনেও। ২০০১ এর সময়কালে বাংলাদেশের ৯.২ শতাংশ মানুষ হিন্দু ছিলেন। তখন থেকে হিন্দু সংখ্যা হ্রাস পেয়েছে, এখন এটি ৮.৫ শতাংশ। জনসংখ্যা হ্রাস পেলেও উৎযাপনের আনন্দ এখনও রয়ে গেছে।

ক্রিসমাস

ক্রিসমাস, “বড় দিন” নামে পরিচিত, ঢাকা এবং দেশের অন্য কোথাও আড়ম্বরপূর্ণভাবে পালিত হয়। রমনার সেন্ট মেরি ক্যাথেড্রাল, তেজগাঁওয়ের পর্তুগিজ চার্চ, জনসন রোডের চার্চ অব বাংলাদেশ (প্রোটেস্ট্যান্ট) ও সদরঘাট বাংলাদেশ ব্যাপটিস্ট সংঘে দিনব্যাপী বিশাল সমাবেশ অনুষ্ঠিত হয়। সকল চার্চগুলি আলোকসজ্জা দ্বারা সাজানো হয়, ক্রিসমাস ট্রি সাজিয়ে এবং অন্যান্য কার্যক্রমের মাধ্যমে খ্রিস্টান সম্প্রদায় এই দিনটি উৎযাপিত করে।

বাংলাদেশের বিভিন্ন হোটেল এবং ইভেন্টের জায়গাগুলিতে উদযাপনের সাথে ক্রিসমাস পার্টির আয়োজন করা হয়। অনুষ্ঠানগুলিতে উপহার, সুস্বাদু কেক এবং স্পষ্টতই সান্তা ক্লজ অন্তর্ভুক্ত রয়েছে। এক দশক আগেও ক্রিসমাস বাংলাদেশের একটি অতি গৌণ উৎসব ছিল তবে এখন এটি সারা দেশে পালিত হয়।

রবীন্দ্র ও নজরুল জয়ন্তী

পঁচিশে বৈশাখ (মে) ও বিশ্বকবি রবীন্দ্রনাথ ঠাকুরের জন্মবার্ষিকী এবং একাদশ জয়স্তা (মে) জাতীয় কবি কাজী নজরুল ইসলামের জন্মবার্ষিকী সারা দেশে পালিত হয়। তাদের মৃত্যু বার্ষিকীও একইভাবে চিহ্নিত করা হয়েছে। সামাজিক-সাংস্কৃতিক সংগঠনগুলি দ্বারা আয়োজিত বড় বড় সমাবেশ এবং গানের আসর দিনগুলি পালন করার মূল বৈশিষ্ট্য।

রবীন্দ্রনাথ ঠাকুর আমাদের জাতীয় সংগীতের লেখক, জাতীয় কবি কাজী নজরুল ইসলাম ও বিদ্রোহী কবি হিসাবে বিখ্যাত।

লাঙ্গলবন্ধ মেলা

সোনারগাঁয়ের কাছে (ঢাকা থেকে প্রায় ২ কিলোমিটার দূরে) হিন্দু সম্প্রদায়ের দ্বারা প্রতি বছর চৈত্রের শেষ দিন (শেষ বাংলা মাস) ও এপ্রিলের মাঝামাঝি সময়ে হিন্দু সম্প্রদায়ের দ্বারা একটি অত্যন্ত আকর্ষণীয় উৎসব পালিত হয়, যখন ভক্তরা নদীতে ধর্মীয় স্নান করেন।